Marie Cosnay,

Comètes et perdrix

- Ogre n°38

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Comètes et perdrix

jeudi 04 mars 2021
Taille : 140/185 - 184p. - 19€
ISBN : 978-2-37756-098-1

Je suis écrivaine ...

«Je suis écrivaine, et je vis au Pays basque. Née en 1965, et élève dans un établissement religieux quand j'étais enfant, j'ai toujours connu, par rumeurs, les périples que vous avez vécus ici, les injustices qui vous ont été faites. Après avoir lu toute la documentation sérieuse que j'ai pu trouver, les archives ici, celles du Vatican qui sont disponibles, après avoir parlé à quelques descendants des acteurs de l'époque, j'ai écrit un texte, mi-documentaire mi-fiction, qui prend comme point de départ votre kidnapping par les prêtres basques, et qui a l'ambition d'évoquer toute une période (de 1936 à 1953) à cet endroit de frontière. Je ne donne aucun élément nouveau, je n'innove pas, sauf à fictionnaliser les deux scènes où vous apparaissez: la scène de l'évasion du collège et celle du passage des Pyrénées. Le livre prend clairement parti et dénonce l'aveuglement de l'Église et de certains de ses prêtres, sans être polémique. Je dirais qu'il se veut historique. »

C'est avec ces mots que Marie Cosnay adressait les épreuves de Comètes et Perdrix  à Robert Finaly alors que nous avions retrouvé sa trace en Israël où il exerce encore une activité de pédiatre. Et ces quelques mots résument parfaitement le projet de Marie Cosnay : s'approcher de la vérité au moyen de la fiction et du récit. Car cette histoire singulière des enfants Finaly en convoque d'autres, celles de la frontière, le rocher des Perdrix, et celles de ceux qui la traversent, ainsi que celles de toute une constellation de personnages dont les décisions et les convictions ont conduit à ce enlèvement. En explorant cette affaire par le biais des récits multiples qui y sont liés, Marie fait de cette matière historique une enquête et un passionnant roman d'espionnage.

L'affaire Finaly : d'un fait divers à une affaire d'État

Comètes et Perdrix est l'histoire incroyable de deux enfants juifs, Robert et Gérald Finaly, dont les parents ont été déportés et exterminés par les nazis. À la Libération, la tante des deux orphelins, installée en Israël, réclame ses neveux auprès d'Antoinette Brun à qui ils avaient été confiés. Celle-ci refuse de les rendre, plaidant qu'elle les a sauvés, élevés et baptisés. L'affaire est alors portée en justice. Pendant huit ans, de 1945 à 1953, l'affaire Finaly va diviser l'opinion et la presse internationale tout entier, partager le monde intellectuel et judiciaire, provoquer une véritable crise diplomatique qui opposera juifs et catholiques, cléricaux et laïcs, impliquer Franco, le dictateur espagnol, compromettre l'Église de France et le Vatican.C'est un fait divers devenu affaire d'État, qui révèle un autre antisémitisme, celui qui voudrait protéger des enfants juifs de leur propre religion, et qui pose la question intemporelle de l'accueil. Que fait-on quand on accueille? Que protège-on quand on cache deux enfants juifs en 1953?

L'entreprise, à la fois historique et littéraire qui marque l'oeuvre de Marie Cosnay, n'est pas de raconter de manière linéaire et chronologique des faits qui ont conduit à une situation donnée mais plutôt d'explorer les mécanismes intimes, historiques et politiques qui y ont conduit. À l'origine de ce livre il y a donc ce désir d'enquête, mais aussi un territoire, le Pays basque, les Pyrénées, ses cols et ses frontières. Marie est landaise, vit à Bayonne, et connaît parfaitement les lieux dont il est question. Et surtout, depuis de nombreuses années, Marie participe et organise l'accueil d'exilés qui passe les cols du Pays basque. Elle tire de son expérience une sensibilité et une acuité rares face à ces questions qui sont au cœur de son travail d'écriture.